与上帝讨价还价,找到你的“内在魅力”

(由 Unsplash 上的 Enis Yavuz 拍摄)

1955 年夏天,在一个叫 Camp Airy 的地方,我遇到了第一次信仰危机。

我以为上帝和我达成协议,他会帮助我通过所谓的深水游泳测试。那一天,他显然有更重要的地上事务。

我在想 Camp Airy,因为我最近偶然发现了 Airy 和它的妹妹 Camp Louise 的网站。他们每个人似乎都提供的好处远远超出了运动、远足和辅导员在双层灯熄灭后向惊恐的露营者讲述恐怖故事的传统过夜露营乐趣。

现在,该网站吹嘘说:“Camp Airy 近 100 个夏天一直在帮助孩子们找到他们的内在真棒。”该网站在两个阵营中都多次使用“Inner Awesome”这个短语。

在艾里,找到他们的“内心真棒”涉及到我这一代露营者从未想过的一堆东西,比如“沟通技巧、解决冲突和团队合作”。

在 Louise,“Inner Awesome”包括搜索女孩的“内心艺术家、运动员、女演员或摇滚明星”。

我想我的时间更简单。我从来没有听说过“内心真棒”这个词。我只是单纯的、孩子气的渴望直接与上帝交流。

我希望他帮助我通过深水游泳测试,让我可以和酷孩子们一起在七英尺高的游泳池里嬉戏,而不是和失败者一起在浅水区闲逛。

由于我不是一个很好的游泳者,我希望上帝会像他为以色列人分开红海一样分开游泳池的水。或者至少是 Cecil B. DeMille 最终在“十诫”中为 Charlton Heston 所做的。

艾里营地膨胀了。提醒一下,我从营地的第一天起就和我的邻居朋友 Harvey”Hyatt、Ron Sallow 和 Stan Nusenko 一起挖掘了那个遥远夏天的一些旧快照。

据记忆所及,他们都是非常优秀的游泳运动员,不需要为了通过游泳测试而与上帝达成任何辩诉交易。但我做到了。

在我绝望的时候,我告诉上帝,如果他在艾里营帮助我,我会放弃一些与我的一些不良同龄人相当流行的轻罪,比如说出某些复合复杂的诅咒词。

虽然这是我第一次对天堂在地球上的作用进行原始的探索,但从那个夏天开始,我就一直在与信仰的概念搏斗。

当任何宗教的政治家吹嘘他们与上帝的亲密关系时,我都觉得很毛骨悚然。信仰的事情应该是每个人与他或她选择的上帝私下分享的,即使这需要用一生的时间来解决。

信仰是私人的。祷告是我们对上帝的异象低声耳语的秘密,如果我们真的相信上帝的话。

但是在 10 岁的时候,我是一个信徒。我相信,如果你和上帝做交易,坚持你的结局,上帝就会坚持他的结局。所以我砍掉了我的天价: 你在艾里营帮助我,我会注意我的语言。

我希望 Camp Airy 那时提供了一些“内在真棒”。我本来可以用的。

当我终于鼓起勇气参加考试时,我差点淹死。我不得不被救生员从游泳池里捞出来。我记得抬头望着晴朗的天空,望着天堂,想着:“我以为我们达成了协议。”

但我们没有。自从第一次原始信仰危机以来,我一直在余下的几十年里思考一个主题的变化:当我们要求一个微小的奇迹却从未得到它时,我们每个人会发生什么?

天上难道没有神听我们的恳求吗?

或者他听到我们,他只是说不?

作为前巴尔的摩太阳报专栏作家和 WJZ-TV 评论员,迈克尔·奥尔斯克 (Michael Olesker) 着有六本书。他最近的作品“五十年代的前倾:巴尔的摩传奇的成熟”由约翰霍普金斯大学出版社重新发行平装本。

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