前巴尔的摩县行政长官泰德·维内图利斯(右)与时任副总统乔·拜登和他的妻子林恩·莫里森·维内图利斯在这里合影。 (Facebook)

我在 1970 年夏天遇到了 Ted Venetoulis,当时他正在为 William Donald Schaefer 竞选巴尔的摩市长进行第一次竞选,而我正在为一家名为 美国新闻。

谢弗神色僵硬。当时政治上的重要词是“魅力”,你要么拥有,要么没有。谢弗没有。当时,整个国家仍在肯尼迪魅力的​​余辉中升温。

但谢弗没有这种光环。我们第一次见面时我就告诉了 Venetoulis,我以为他会咬我的头。

“魅力十足,”他厉声说。 “这家伙知道城里的每一块砖。”

他是对的,当然。在接下来的 25 年里,谢弗继续主宰着政治生活,正是因为他了解镇上的每一块砖和每一个坑洼。 Venetoulis 比任何人都明白这一点。

更不用说,半个世纪的友谊中,这是我唯一一次听到他发脾气。

Venetoulis 是这项运动的学生、球员和巴尔的摩地区的智者之一,直到他于 10 月 6 日星期三下午在约翰霍普金斯医院去世,享年 87 岁。

但他过着怎样的生活。

He was Baltimore County executive for a term, and almost got himself elected governor.他买了一些周报,然后买了一本杂志,然后卖了很多钱。多年来,他在 WBAL-TV 上发表了有见地的政治评论。他写书。他与前市长汤米·达利桑德罗三世是最好的朋友,与汤米的妹妹、众议院议长南希·佩洛西关系密切。

“我对这个消息感到震惊,”佩洛西周四早上在电话中说。 “我们做了这么多年的朋友,他和汤米就像兄弟一样。我为林恩和全家人心碎。”

直到最后,他都充满了活力。在过去十年的大部分时间里,他竭尽全力购买了一份以前很棒的报纸, 太阳,将它从几乎没有阴燃的灰烬中拉出来,并为它注入新的活力。

他看不到个人利益。这只是他想为他的老家乡做的一件好事。

“泰德是无尽的快乐源泉,”阿贝尔基金会主席鲍勃·恩布里说,他花了几年时间与泰德一起试图购买 太阳. “他是一个真正的好人,一个学者,一个公务员。他的离开在我的生活中留下了真正的空白,更重要的是在巴尔的摩社区。他是个宝藏。”

“这是一个巨大的损失,”Stewart Bainum 补充道,他在过去一年中的大部分时间都在与 Venetoulis 合作——首先,他试图收购 太阳,最近还在努力为巴尔的摩开设一个每日本地新闻网站。

“保留泰德遗产的最佳方式,”贝纳姆说,“是继续他的事业,并为强大的本地新闻创造商业模式,并帮助他所爱的城市。”

他是一个气质上扬的人。我不记得他曾经表达过悲观或消极情绪。

“我就是这样知道你身上没有一盎司犹太人的血,”我曾经告诉他。 “因为你对一切都很乐观。”

周三深夜,泰德的妻子林恩传来消息,称他在短暂生病后于数小时前在约翰霍普金斯医院去世。

“你遇到的人就是泰德,”林恩说。 “充满热情、乐观、快乐的父亲、喜欢帮助朋友的善良人、非常忠诚的民主党人、罗杰·费德勒的崇拜者。他是我最好的朋友,我会错过告诉他一切的机会。”

“这个星球上没有人有比他更慈爱的父亲,”他的女儿泰迪说。 “我和我的兄弟 [Daki 和 Stelios] 知道我们是多么幸运。”  

自泰德担任巴尔的摩县行政长官以来已有 40 多年。但他从未真正离开过政治游戏。他为几代州民主党政治领导人提供了建议,例如马丁·奥马利和布兰登·斯科特。他和林恩为巴拉克·奥巴马、希拉里·克林顿和乔·拜登进行了认真的筹款活动。他从未停止撰写有关游戏的文章。

我提到“犹太血统”的笑话,因为伟大的美国民族游戏是让我们成为朋友的第一件事,巴尔的摩西北部犹太人和高地城希腊人,就像所有少数民族一样,想知道我们的部落在哪里适合更大的图景。

年轻的泰德·维内图利斯 (Ted Venetoulis) 与约翰·肯尼迪 (John F. Kennedy) 总统握手
年轻的泰德·维内图利斯 (Ted Venetoulis) 与约翰·肯尼迪总统握手。 (Facebook)

“这就是肯尼迪家族的事情,”他有一次说。 “他们了解种族政治。他们了解熔炉。我们都是想进入的局外人。”

他早年在巴尔的摩东区长大,那里的大熔炉是帕特森公园 (Patterson Park) 和公立学校,那里的年轻人美国的精髓是球赛和课堂,他明白这种冲动。

无论以任何方式衡量,无论是头脑还是体力,尤其是气质,泰德似乎都受到了所有国家的众神的祝福。

当他成为巴尔的摩县的行政长官时,他追随的是一个名叫戴尔·安德森 (Dale Anderson) 的人,他善于利用人们的偏见。他用代码做到了,但每个人都明白。这一切都是为了让郊区保持全白。

泰德将城市孩子的感性带入了这份工作。美国是混合的。这是关于发现彼此的最佳之处,从文化的重叠中学习,并建立在他们最好的品质上。

我们还有其他体现这种信念的领导人。但很少有人能像泰德·维内图利斯 (Ted Venetoulis) 那样带来如此欢乐、如此活力和如此生机——而且,据记载,如此魅力非凡。

迈克尔·奥尔斯克

作为前巴尔的摩太阳报专栏作家和 WJZ-TV 评论员,迈克尔·奥尔斯克 (Michael Olesker) 着有六本书。他最近的作品“五十年代的前倾:巴尔的摩传奇的成熟”由约翰霍普金斯大学出版社重新发行平装本。

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