(彼得·内菲尔/法新社/盖蒂图片社摄,来自 JTA)

几个月前,我正在和我 25 岁的女儿谈论她的未来。她说了一句话让我停下了脚步。

她说:“我不希望长寿。”

“你在说什么?”我问,对她的话感到震惊。

她实事求是地说:“我的意思是我希望我能做到,但对于这个星球正在发生的事情,我不知道我要在这里待多久。” “即使我是,我也不知道我希望拥有的孩子会怎样。”

这个令人不安的谈话让我思考。我非常关注气候变化。事实上,全球仍有人质疑地球正在变暖的压倒性科学证据,人类应该受到指责,而且这种情况是不可持续的,这让我感到困惑和愤怒。

然而,我的女儿——一个关注政治和世界事件的聪明、受过良好教育的年轻女性——认为她自己的寿命可能会受到气候变化的影响?这是我从未认真考虑过的事情。

我想知道,“其他年轻人也有类似的感觉吗?”我想知道。所以我联系了我女儿的三个同龄人,了解他们的观点。

这是他们告诉我的。

生孩子是自私的吗?

莉亚·迈耶斯 (Leah Meyers) 是陶森大学 (Towson University) 的一名 19 岁大二学生,主修社会学和人类学,辅修刑事司法。她是巴尔的摩本地人,目前住在派克斯维尔。 Meyers 是 Towson Hillel 社会正义委员会的主席。去年,她在修复世界的巴尔的摩分会实习。

迈耶斯说我女儿的话引起了她的共鸣。

利亚迈耶斯

“我认为这是我在同行中听到的很多思考过程,因为当我们讨论气候变化时,感觉很多会影响未来的气候变化政策和法律都是由不了解气候变化的人编写的在未来拥有同样多的股份,”迈耶斯说。 “也许我会没事的,但展望未来,我们很多人都在问这样一个问题,‘生孩子是自私的吗?当我们不知道这个世界还会存在多久时,继续尝试建立这个世界是自私的吗?

“我们已经看到有一些可操作的项目,也有一些可以做的事情。实际上,我们拥有技术,我们拥有必要的信息,能够建立可持续的社区并摆脱化石燃料。

“我认为气候变化和环境问题是社会正义问题,尤其是当你看看谁受到影响以及此时伤害在哪里时。即使在巴尔的摩,有了 BRESCO [Baltimore Refuse Energy Systems Co.] 焚化炉,它们实际上只是在燃烧,化石燃料正在进入空气中。这不仅对环境有害,而且还影响着居住在那里的人们的生活。

“我读了一篇文章,谈论西巴尔的摩以及他们如何不能使用那里的一所学校 [因为工业烟雾太糟糕]。他们没有篮球队,不是因为没有人想打篮球,而是因为他们都是在这种环境中长大的,他们都患有哮喘,所以他们真的不能打球。我们不需要燃烧垃圾,也不需要制造那么多垃圾。但是一旦我们这样做了,就会有更可持续的方法来摆脱它,而不是将化石燃料和有毒烟雾排放到环境中。感觉超级压倒性的,但我们可以做到。我们有工具。我们有资源。”

迈耶斯说,她对年轻人的建议是“不要被这个问题的剧烈和激烈程度所压倒,因为不知所措会导致关闭,从而导致无所作为。如果每个人都迈出一小步,那就太棒了。关掉灯,不要乱扔垃圾,专注于尝试使用可重复使用的物品。不支持大众时尚;如果可以的话,购买二手货。看看谁从你的钱中获利。你支持公司的价值观吗?想想你消耗了多少,因为作为一个民族,我们消耗的自然资源比地球再生的速度要快得多。那里 has to be hope.”

“像考试一样”

普拉蒂克·舒克拉 是巴尔的摩县马里兰大学的一名 24 岁的研究生。 Shukla 从印度搬到美国去读研究生,并正在攻读计算机科学硕士学位。他积极参与 UMBC 的 Hillel,并且是学校环境工作组的成员。

普拉蒂克·舒克拉

Shukla 认为气候变化这个话题已经被过度政治化了。

“人们真的需要开始努力,而不是喜欢主持辩论,”他说。 “这不取决于个人。应对气候变化需要一群人。一起工作,而不仅仅是个人回收他们的瓶子或类似的东西。如果我停止使用塑料并且仍有许多制造塑料的公司,人们仍然会使用它。

“当我在互联网上搜索这个话题时,我仍然发现很多人在争论 [气候变化]。有网站说它不是真实的,也有人说它非常真实并且离我们很近。有时,人们还争辩说人们只是为了政治而弥补这一点。

“我认为很多人,比如 70 岁以上的人,认为这没什么大不了的。

“作为一名学生,我可以说这就像一场考试。如果我明天有考试,我 为它学习。我不能只是为此感到紧张并希望我做得好。我认为我们是第一代认真对待这个问题并采取行动的人。

“[在印度],他们没有认真对待气候变化。在我们的研究中,我们研究气候变化是如何在国外发生的,而不是在我们自己的国家。但我看到在印度,情况将非常广泛。与美国相比,污染太多了。”

'气候变化e 非常真实’

23 岁的 Leah Rubin 出生在亚特兰大,但在派克维尔长大。她于 2020 年毕业于 UMBC,主修环境科学。目前,她是加利福尼亚东南部莫哈维沙漠的学生保护协会实习生。鲁宾的职责包括清除入侵植物;珍稀濒危植物调查;恢复现场灌溉;燃料减少监测;气候变化和花卉避难所分析;和实地调查GIS数据库的组织和实施。

利亚·鲁宾

鲁宾从 Krieger Schechter 走读学校毕业并成为 Chevrei Tzedek Congregation 的蝙蝠成人礼,他说老一代对气候变化没有采取足够积极的态度。

“我认为很多老一辈的人都注意到并承认气候变化,但就想要努力为此做点事情而言,这并不多,”她说。 “这就像,‘哦,好吧,我一周没吃一次肉’,或者‘我今天回收了我的杂货垃圾’,而不是做一些具有更深远影响的事情,比如过一种以植物为基础的生活方式或做志愿者清理或类似的事情。

“我认为成年人通常会更多地退后一点,他们观察并发表评论,而不是做太多事情。我不知道这是否来自自满或只是按照自己的方式设定而不想改变。

“气候变化是非常真实的。在这一点上,没有什么可以避免的。很难[扭转],因为官僚机构发展得非常非常缓慢。人们说,‘到 2050 年,我们将拥有所有电动汽车’,但到 2050 年会不会太晚?

“我们在沙漠中也面临着绿色能源的挑战。在我东南方大约一个半小时的地方,我们拥有曾经是该国乃至世界最大的太阳能电池板领域之一。这是个好主意。人们认为沙漠是做这些事情的好地方,因为到处都是阳光。但它所做的是它完全破坏了许多物种居住的栖息地,它实际上破坏了空气质量,因为它们带走了所有的植物和植被。因此,沙尘暴一直存在。很难想到我们可以做的不会影响其他地方的环境事情。”

鲁宾说,人们对气候变化可以做的最好的事情“可能是采取更多以植物为基础的生活方式,并且比平时少使用,因为你可能已经拥有足够的东西。作为资本主义社会中的美国人,我们确实有很多购买力。我认为我们必须利用这一点来发挥我们的优势。”

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我有时间和编辑空间与三个年轻人谈论气候变化,但我怀疑他们的印象和担忧并不罕见。

我是那些花费大量时间思考和抱怨气候变化的中年人之一。我投票给以下候选人 say 气候变化是他们计划认真对待但似乎从未足够激进的问题。

我停止使用塑料瓶,驾驶混合动力汽车,使用绿色能源,最近开始堆肥。

够了吗?我希望我的改变对阻止气候变化不可避免的进展无济于事。我必须做得更多。我们 all 必须。我们的子孙后代的生活依赖于它。

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