(扎卡里·凯米格在 Unsplash 上的照片)

当我坐下来写这篇文章时,巴尔的摩市已经接近连续第七年发生 300 多起谋杀案。近几十年来,我所在的 Reservoir Hill 社区的暴力犯罪大幅减少,但并未完全避免屠杀的影响。例如,两天前,46 岁的安东尼罗林斯在离我家两个街区的地方被枪杀。

但谋杀并不是影响巴尔的摩人的唯一罪行。小偷小摸仍然是一个问题。

我最近在前廊偷了价值 400 美元的隐形眼镜。我们出去的时候,UPS 卡车把我的邮购处方丢了。十分钟后,我们还没来得及取包裹,一个男人就偷偷走到我们家门口,抓起那个小包裹,装进一个塑料袋就走了。

这对我来说是一个真正的问题,因为我戴着单视镜片并且需要我的联系人来进行距离和阅读。

几周过去了。然后,我收到了一个邻居发给我的短信,还有一个我不认识的人。 “这个文本上的另一个人有你的联系人,”它写道。我连忙回答:“真的吗?太棒了!”陌生人立即回答说:“我找到了你的联系人以及一张写有你的姓名和地址的发票。它们看起来很贵,所以我想你可能会想要它们回来。” “是的!”我回答。

我安排第二天早上去她家荡秋千。她住在离我家一英里半的地方,位于巴尔的摩市公立学校总部附近的北大街。她解释说,她在她家附近的一个种植园里丢弃的塑料袋中发现了隐形眼镜。

我惊叹了。找到镜片是一回事。以某种方式找到我的邻居并询问他是否可以联系我们是另一回事。邀请陌生人到您的家庭住址取回他的财产,这是另一种慷慨和信任。

申命记 22:1-3 教导说:“你不可看见你同伴的牛羊散落而躲避他;你一定会把它们带回给你的同伴。如果你的同伴不在你附近或者你不认识他们,那么你应该把它带回家,直到你的同伴找到它为止。 ......你应该如何处理你的同伴丢失而你找到的每一个丢失的物品;你不能无动于衷。”

很明显,犹太传统要求我们负责归还丢失的物品,即使是陌生人。后来的拉比资料 (Pirkei Avot 5:10) 解释了人们之间有四种道德取向。其中第一个说:“我的就是我的,你的就是你的。”一位圣人认为这是一种“平均”方向。然而,其他人则认为这是“所多玛之道”。所多玛当然是那个臭名昭著的城市,那里的居民对彼此完全不屑一顾和残忍。

怎样才能以如此完全不同的方式看待一组行为?一种观点是,每个人对自己财产的要求是正常的、平均的和不起眼的。另一个是这种行为具有腐蚀性和破坏性。这段文字似乎表明,不作为和错误的行为一样多地可以找到不公正的根源。

当我们与彼此的生活经历保持孤立时,当我们坚持没有理由参与别人的业务时,我们就会保持冷漠。一个由旁观者组成的社区造就了道德上贫困的公民,每个人都只能自生自灭。在这样的社会中,基本的社会凝聚力和信任被牺牲在独立和自力更生的祭坛上。

我敢肯定,找到我的联系人的女人还有其他事情要做,对她认识和爱的人的义务需要她的时间和注意力,对自己的义务。尽管如此,她还是对陌生人感到有义务,并对我的损失表示同情。现在有很多理由对人们愤世嫉俗。我们被犯罪统计数据和不断传来的坏消息打败了。

但正如我被提醒的那样,有很多优秀的人会寻找机会做正确的事。这些人的道德指南针远离所多玛,一个在道德上如此可恶以至于不得不被摧毁的城市,而走向负责任甚至圣洁的城市。 

拉比 Daniel Cotzin Burg

拉比 Daniel Cotzin Burg 是位于 Reservoir Hill 的 Beth Am Synagogue 的精神领袖,他与妻子 Miriam Cotzin Burg 拉比以及他们的孩子 Eliyah 和 Shamir 住在那里。该专栏和其他专栏也可以在 The Urban Rabbi 上找到。每个月在 Jmore,Rabbi Burg 都会探索新犹太社区的不同方面,这里是犹太社区在巴尔的摩被重新塑造和重新构想的犹太价值观的地方。

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