Thibault Manekin:“我开始问自己,‘我们可以通过哪些创造性的方式来弥合存在的分歧?’”(提供的照片)

房地产开发商 Thibault Manekin 撰写了有关社区团体和行业如何改变世界的文章。

Thibault Manekin 从未想过要成为一名房地产开发商。事实上,他说他坚决反对进入家族企业。

但是,在南非生活了五年后回到巴尔的摩的一天,巴尔的摩海堤开发项目的合伙人马内金说,他对房地产如何成为社会正义和变革的工具有了“顿悟”。

现在,43 岁的 Manekin 出版了一本书,“比我自己大:重新构想工业,以目标为导向,将想法变成运动”(新世界图书馆)。这本书以社区活动家和作家韦斯摩尔的前言为特色,描述了 Manekin 的个人演变,以及他、他的父亲、Seawall 联合创始人 Donald Manekin 及其员工如何努力帮助社区发展。

Manekin 在巴尔的摩一个富裕的白人社区长大,他说他从小就意识到种族和经济分歧。

当他大约 14 岁时,他的母亲遇到了一个名叫“查理”的无家可归的黑人。她把他带回家,查理在接下来的二十年里成为了 Manekin 家族的一员。

Manekin 说,这次经历令人大开眼界,因为“我们从他身上学到的东西,查理教给我们的数量,从来没有通过教我们或任何东西,只是通过他的身体存在和他所爱的方式以及他出现在每个一天,他让我们欣赏我们所拥有的东西的方式。很多人称赞我妈妈并感谢她为查理所做的令人惊奇的事情。但现实情况是,查理为我们家做了很多,甚至更多。”

从巴尔的摩公园学院和利哈伊大学毕业后,Manekin 寻求从事能够改变世界的职业。他加入了一个名为 PeacePlayers 的国际非营利组织,该组织通过篮球将不同种族和民族的孩子聚集在一起。 2001 年,Manekin 离开巴尔的摩加入南非的组织。

“我们遇到的大多数人都告诉我们,我们打算做的事情是不可能的,你不可能从一个富裕的城镇让一所白人学校把他们的孩子带到一个非常贫穷的黑人城镇,”马内金说。 “我们从来没有出现在任何节目中,并说,‘我们有办法解决几个世纪以来的分裂、战争、种族主义和宗派主义。’我们的角色是悄悄地出现在幕后,带着一点点“

很快,该计划就突飞猛进地发展起来。 “这个项目真的开始爆发了,我们的钱快用光了,”Manekin 说。

然后,标志性的南非领导人纳尔逊曼德拉打来电话。 “他说,‘我非常相信体育团结的力量,我喜欢你的项目正在做的事情,并希望成为你最大的支持者,’”马内金说。

一旦曼德拉参与其中,该组织的形象就会增长。 Manekin 最终与 PeacePlayers 一起前往爱尔兰,努力将新教和天主教儿童聚集在一起,并前往中东与以色列人和巴勒斯坦人合作。

到 2006 年,Manekin 已准备好继续前进,但他从未想过自己会最终来到巴尔的摩。回到他父母的家,他决定开车去市中心探索巴尔的摩以贫穷和暴力而闻名的地区。

在宾夕法尼亚大道和北大道的拐角处,马内金说,他对西巴尔的摩与南非贫困、犯罪猖獗的城镇的相似之处感到震惊。

“我开始问自己,‘我们有哪些创造性的方法可以弥合存在的分歧?’”他说。他想到了“重新构想行业、颠倒过来、以我们的目标超越利润的重要性。我开始明白,重新构想房地产行业的时机已经成熟。”

雷明顿的 R. House
雷明顿的 R. House 是一个美食大厅,游客可以在这里品尝当地新兴厨师的食谱。 (提供照片)

自 2007 年成立以来,Seawall 一直致力于各种项目。他们中的许多人都在雷明顿的北巴尔的摩附近,Seawall 在那里开发了卓越教育中心,该中心为教师提供折扣公寓,并为非营利组织提供办公空间。

“我父亲说,没有比投资下一代更好的投资了,”Manekin 说。 “那些每天出现在教室里的老师正在我们的城市做着最重要的工作。我们问自己,‘有什么方法可以让我们扮演一些小角色,帮助他们,让他们的工作更轻松一些?少付一点租金,为他们提供支持性、协作性的空间,为他们提供在其他公寓楼里买不起的一流设施?”

该公司的下一个项目是为非营利性城市家庭中心创建一个新总部,该中心致力于通过个人和职业成功来增强巴尔的摩的个人和家庭。

与此同时,Manekin 专注于宣传他的新书。

“我真的认为,在某种程度上,这本书会改变世界的运转方式,”他说。 “今天,我们看到员工比以往任何时候都更质疑它为什么每天都出现。在很大程度上,这是对你要工作的原因缺乏信心。感觉更像是一份工作,而不是一种激情。这本书将帮助人们找到我们一直在寻找的目标,并希望帮助他们将其与他们的生活方式、与他们合作的公司类型以及他们选择做的事情保持一致。”

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