从巴尔的摩历史悠久的联邦山拍摄的东蒙哥马利街。 (乔尔·纳德勒的档案照片)

当安纳波利斯的伟大政治思想家认为巴尔的摩市中心存在一些问题时,活着真是太好了,他们同意提供超过 1.66 亿美元的援助。

但我想知道这笔钱是不是太少了,太晚了。

我想知道这一点,因为在宣布 1.66 亿美元的同一周,我进行了三种不同的尝试来与市中心被拒绝的人会面。

“我们可以去别的地方吗?”他们问。

这只是我几个月来一直听到的一句话的回声,如此一致,以至于我一个多月前在这个空间写过它,现在又来了。

“我在市中心不舒服,”他们说。

“我再也不会去市中心了,”他们说。

一周内所有这些拒绝都来自那些在这里住了多年并且应该知道得更多的人。

但是 …

一周前的星期六晚上,我和妻子和老朋友在费尔斯角中心百老汇的一家地中海餐厅 Twist 共进晚餐。我们坐在外面的一张桌子旁。街头气氛再好不过了:欢乐的、种族混杂的人群、许多年轻人、笑声和现场音乐充斥着空气。

不要小看,食物非常美味,我和妻子第二天就回去吃午饭,然后在附近散步,这里再次充满了纯粹的欢乐。

直到第二天,也就是星期一,我们才得知同一个周末在泰晤士街发生的致命夜间枪击事件。

一个拿着枪的白痴,随之而来的公众反应抹去了一个美好周末所享受的每一种健康氛围。

这让人想起了几周前发生在联邦山 (Federal Hill) 奇妙的奥特拜因 (Otterbein) 社区的一件事:在一个下午的中午,在南查尔斯街发生了一起枪击事件。

一个下午的中间。

在巴尔的摩市的一个伟大的社区。

为什么要举这两个例子?

因为他们在市中心,几乎没有从 1.66 亿美元的地方走出阴影。

而且因为他们位于通常被认为是“安全”的街区,街道上到处都是各种背景的人,他们很容易混在一起,因此应该让每个人都能一睹这座城市的未来——他们认为枪战在任何时候都不会爆发.

在一个每年发生数百起枪击事件的城市里,这里有两个街区看起来就像大都市应该有的样子:充满活力,到处都是来自各种可以想象的背景的人,遍布人行道和街道,结识朋友,谈恋爱,吃吃喝喝,终于走出了这该死的房子。

所有这一切都被几个拿着枪的白痴刺穿了,他们让旁观者说:“你看到了吗?你不能再去市中心了。”

在安纳波利斯,大会中的伟大思想家正在下注 1.66 亿美元,你可以去市中心。他们押注金钱可以改变观念。

也许可以。事实是,大量的枪战发生在通常的社区,那里的贫困、绝望和贩毒与脾气暴躁、廉价枪支和无休止的地盘争夺战交织在一起。

但是,如果我们给我们的焦虑贴上“市中心”的标签——换句话说,如果我们失去了像 Fells Point 和 Federal Hill 这样充满希望的社区——那么他们可以将他们想要的数以百万计的钱送到城市,他们会发现这也是很少而且为时已晚。

迈克尔·奥莱斯克

迈克尔·奥莱斯克 的最新著作《布吉:旋转木马上的生活》将于今年春天出版。这是巴尔的摩传奇人物 Leonard “Boogie” Weinglass 的生平故事,他是一位原创的“Diner”小伙子,他长大后创建了 Merry-Go-Round 服装连锁店,并向慈善机构捐赠了数百万美元。  

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