具有讽刺意味的是,The Block 距离巴尔的摩警察局位于 601 E. Fayette Street 的行动中心仅一箭之遥。(维基百科)

从我们在 21 世纪的崇高的角度来看,很容易将巴尔的摩警察局副分队很久以前的队长亚历山大·L·艾默生上尉视为某种半疯狂的十字军。

但他是紧张时期的准确体现。

他是各地脱衣舞艺术家、掷骰子和数字操作员的祸害。他认为自己是 1950 年代“性大旱”的核心公共道德的捍卫者。

他今天之所以想到是因为他当时的主要目标是他想要关闭的 The Block。几十年后,我们来到了这里,战斗还在继续。

最近几周,我们有政治人物和警察领导人争辩说,The Block——E. Baltimore St. 的 400 街区,拥有霓虹灯串的 X 级脱衣舞厅和窥视表演厅——是每晚的低生活仓库,他们给城市带来暴力,让已经陷入困境的警察部门负担过重。

很久以前,艾默生上尉看着 The Block,主要关心的是性。

他是马里兰州东海岸人,后来搬到巴尔的摩,有妻子和六个孩子。他从不错过周日或节假日的弥撒,也从不休假。

他相信野蛮的洪流淹没了几个世纪的犹太-基督教价值观,他希望扭转潮流。

“看看这个,”一天晚上,他一边看着年轻女士的广告海报,一边喃喃自语,这些年轻女士的主要职业技能是在公共场合脱衣服。他们在那里,著名的 Blaze Starr、Irma the Body、Virginia Belle 和她的 Twin Liberty Bells,都穿着低胸戏剧文胸和渔网袜。

一天晚上,艾默生主持了整个滑稽剧团的逮捕行动。他没收了他们的衣服作为证据。在刑事法庭上,他举起手来证明这种内衣是多么脆弱
一件睡衣——并通过它阅读一本书。

(这早在巴尔的摩被称为“阅读之城”之前。)

一天晚上,艾默生溜进了街区的一个俱乐部,看到一位年轻女士慢慢脱掉衣服。爱默生跳上舞台。

“穿上你的衣服,再也不要这样了,”他哭着说。

“把流浪汉扔出去,”观众中有人喊道,显然是指爱默生而不是这位年轻女士。

“我不知道是谁说的,”爱默生喊道,“但我想告诉你,他餐桌上的每个人都犯了不法行为。我们在中环有十几辆货车”——他的意思是警察总部,就在半个街区之外,交通便利——“如果再次发生这种情况,我们很乐意把你们带到那里并抓住你们,直到我们找出是谁说的。现在让我再听一听,看看会发生什么。”

没有人说一句话。

即使在 The Block 上,战后年代也是一个紧张的时期。

有一次,艾默生在那里的一个报摊上找到了一本裸体殖民地图片杂志。有些人在打排球。其他,沙狐球。没有比这更种族的了。

“但你可以看到他们光秃秃的屁股,”爱默生喊道,把报摊经销商拖进了监狱。

嗯,那是很久以前的事了 花花公子 杂志被认为是一个热门项目,因为它的插页玩伴会小心翼翼地让一条毛巾滑到足以露出一点乳沟的程度,而且当时美国国会委员会宣布不健康文学在全国流行。

约翰·斯坦贝克、詹姆斯·T·法雷尔和阿尔贝托·莫拉维亚的作品包括在他们的“流行病”中。

然后是马里兰州审查委员会,他们高兴地报告说,他们每年从大约 50 部电影中剪掉冒犯的场景,并完全扼杀了大约十二部主流电影。

“他们在屏幕上做着我在卧室里不会做的事情,”蓝鼻子首席玛丽·M·阿瓦拉 (Mary M. Avara) 宣称
审查委员会多年。

50 年代巴尔的摩领导人也不甘示弱,成立了一个体面委员会,检查书籍和杂志是否有淫秽内容。他们调查了诸如“从这里到永恒”和“罗伯茨先生”之类的危险产品。

谁领导了对此类书籍的调查?

我们的爱默生,就是那个人。

迈克尔·奥莱斯克 的最新著作《布吉:旋转木马上的生活》将于今年春天出版。这是巴尔的摩传奇人物 Leonard “Boogie” Weinglass 的生平故事,他是一位原创的“Diner”小伙子,长大后创建了 Merry-Go-Round 服装连锁店,并为慈善事业贡献了数百万美元。

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